【学姐攻略】计算机专业美研经验分享——JHU如何在11份OFFER脱颖而出?
2020年05月23日 09:32  浏览量:

【本期学姐档案】


计算机科学与技术 方安

学分绩 3.5(WES计算方法)

TOEFL 100+ | GRE 320+

   


大概很早我就有出国留学的想法了吧,不过让我下定决心的契机是大一暑假期间参加的UCSD(加州大学圣地亚哥分校)交流项目,毕竟读万卷书,也要行万里路嘛~而且同时需要承认的是,国外的科研水平仍在国内之上,所以我想在自己20代初的时候出国学习生活,去收获更多的可能性


让我觉得很幸运的是,虽然我在上大学之前没有学习过编程,也没有参加过计算机学科竞赛,入学时是一个完全的计算机小白,但是因为在本科期间遇到了非常好的老师和同学,得到了非常珍贵的机会。从大一的春季学期开始,学校开展的立项活动让我第一次接触到了机器学习相关的知识,同时这份经历也让我在大二年级时和自然语言处理实验室的教授成功互选。我有几段比较重要的科研项目,都和自然语言处理相关,并且每一段科研经历都体现了不断成长的科研能力,对我的申请有极大的帮助。


对我来说,整个申请下来最大的感受是否极泰来。申请季压力很大,同时还有期末考试、实习面试、开题答辩,需要合理的安排好时间,找到放松的方式。雨过天晴后,我也拿到了比较满意的OFFER,其中包括卡耐基梅隆大学、南加州大学和约翰霍普金斯大学


那为什么最终选择了约翰斯霍普金斯大学的数据科学项目呢?



首先,我很喜欢这个项目的设置,因为在计算机的人工智能方向上,想学好是需要有很强的数学功底的。我本科期间的接触到的科研方向是是自然语言处理,JHU在这个领域非常强。除了NLP,它的医疗相关和CV都非常非常有优势。
其次,相比较其他学校的硕士项目,JHU的项目有点更     偏研究一点,给自己未来的选择也相对更多。根据麦肯锡的报告以及我们国家教育部的新开数据科学相关专业的举措,感觉     数据科学会有很大的潜力
最后,地域上我偏好     美东吧,很多科技公司也在美东开始拓展。并且,考虑之后回国的话,JHU的知名度以及公认的对于学生严要求,在国内也很能获得相当的竞争力。
   





   

   
这是一条正经的分割线    

 



那么如何申请美研呢?请仔细阅读以下干货分享



   
"The Very First Thing is to Set Your Goal"    

     



首先,我觉得申请的第一步,是给自己设立一个目标,也就是选定自己想去的学校和项目。这个目标可以不是很明确,但需要贴合实际和理想,最终选择的过程中则需要考虑学校的综排专排、地理位置等因素。实际上咱计算机专业的学弟学妹们,在硕士项目中除了CS,还有非常多其他方向选择,比如说ECE电子工程、DS数据科学,甚至是有点跨专业的ISM信息系统管理和BA商业分析。毕竟我们理论上已经码了三年代码了,这在申请过程中是具有一定优势的,加上咱哈工大C9院校及国防七子头衔的高光加持,对申请非常有利。


而在选择的过程中,会遇到不同的项目类型。美国硕士项目类型通常会有两个大的选择方向:学术型硕士、职业型硕士。学术型硕士以学术研究为导向,用中国的硕士课程比对就是学术型硕士,对于计算机的学生而言,授予的学位通常是Master of Science。同时学术型硕士往下又细分两类,主要差别在于考核形式及转博几率。第一种是需要论文答辩和考试,这一种比较好拿奖学金,入学之后也会比较容易进入实验室,具有较大的转博的可能性;第二种是只需要修学分和考试,毕业难度比论文型要低,很难转博。还有一种硕士是职业型硕士,类似于中国的专硕,基本上就是以就业为导向了。


所以,我极力推荐同学们,不管是请了中介还是DIY,都自己去登录一下学校的官网,找一找看一看学校提供的项目、授予的学位、课程设置、申请要求以及毕业要求,甚至是往届毕业生去向。另外,一亩三分地这样的国内网站也可以帮助同学们通过了解其他亲身经历者的经验,更好的为自己选上保底、较稳妥、冲刺、彩票这四个层次的学校。




   
“Keep Occupied and Trust Yourself”    

     



我把申请准备分为两个部分:硬件要求和软件要求。





硬件要求就是学分绩和英语标准化成绩。一般来说,虽然美硕申请非常玄学,但这三个部分的成绩大致决定了申请的学校的排名范围。哈工大深圳的学分绩是只包含了专业课的百分制,但实际上填网申的时候是要看全部科目成绩的,因为提交的成绩单上包含所有的成绩。大家可以自己加权算一下,但不要自己换算4分制填上去,除了某些特别要求的院校比如杜克大学,明确了换算标准是WES,需要申请人自己去换算并提交。如果有同学觉得,啊,我的成绩加上其他选修课下来了怎么办,那你可以在你的简历里面写上专业成绩和综合成绩两种有身边案例亲身验证有效)


另外两项,鉴于我没有考过雅思和GMAT,那我就针对于托福和GRE来说,能申请到美国排名前30的学校的一般底线是托福100分,GRE320+3。大家加油嗷,疫情快结束了,ETS也要开始赚钱了,要是不满意,是可以一直考到申请季的,出分了就能提交。

而软件要求,对于同专业的计算机学生来说,就是本科阶段的科研、实习和书面材料的准备。书面材料一般包括简历、PS和推荐信。简历一般是一页纸的长度,然后包括Education Background、Research、Competition、Course Work等等这些子模块,以及你在这些分类中做过哪些、有什么成果;文书对于工科来说一般只有Personal Statement,我觉得是非常非常重要,尤其是在你和其他同学的硬件条件差距不大的情况下。


文书主要描述你在本科期间的学习和工作,不管是已经做完的还是在进行中的,都可以写出来,要体现很强的专业性,最好能够体现一定的逻辑性和成长过程:如何从一个小白成长为计算机某一方面的大佬,但切记不要写很多你的个人生活(工科不太像商科需要讲故事),专业性以及工作和成果的量化是理工科同学需要看重的,最好写完让你有“哇,我怎么这么厉害,在HIT平山村的本科时间都有好好度过呢,感觉和MIT绝配呢”的这种感觉。些同学过谦虚,本来很大佬但不太好意思把自己写得很大佬,这个是缺点,申请的时候记得改一下嗷。


同时,文笔也要尽可能的朝Native靠近,一稿一稿改,不要想着一蹴而就。一般来说,PS的最后一段是Why School,在了解学校学院的历史学风等等的基础上,翻翻美版知乎,吹一下学校的彩虹屁,再给自己和学校项目拉郎配一下。有些学校还会要求写一个Personal History,这个时候你就可以写你的生活了,体现你的优良品质,以及表达你可以给这所学校带去Diversity。每个学校的文书要求大同小异,字数、字体等等这些小细节也需要注意


推荐信一般是三封。但说老实话,个人认为除非有外国教授大牛的强推,一般作用不是非常强。如果信件内容是自己写的话,请保证写的是具体的经历,不要过于假大空。另外需要注意的是曾经传言CMU这个学校是会看PDF作者,如果信任老师自己写,推荐系统老师自己填写,务必保证老师不会给出过于负面的评价(这个是会发生的)。


最后分享我的时间线给大家做参考






“May the Odds Be Ever in Your Favor”